中耳炎

急性中耳炎

急性中耳炎とは、耳管(じかん)と呼ばれる耳と鼻を繋ぐ管を通じて、中耳に細菌やウイルスが侵入し、炎症を引き起こしたり、膿が溜まったりする病気です。風邪を引いた時などに、鼻や喉の炎症に続いて起こることが多く、症状が進行すると鼓膜の一部が破れて耳だれ(耳から膿が出る)が起こる場合もあります。
集団保育を受けている乳幼児では、再発を繰り返し、難治化するケースが多いとされています。

症状

  • 耳痛
  • 耳だれ
  • 発熱
  • 難聴
  • 耳が詰まった感じがする

急性中耳炎をそのままにしておくと、滲出性中耳炎や慢性中耳炎に進行する可能性があります。

治療

安静にし、抗生物質や消炎鎮痛剤を内服することで、症状を改善に導きます。患者様の状態によっても異なりますが、通常、症状が治まるまでに1~3週間程度かかりますので、継続して治療を行うことが重要となります。膿が溜まって鼓膜が腫れ、強い痛みや高熱が続く場合などには、鼓膜に小さな穴を開けて、鼓膜から膿を除去する「鼓膜切開術」を行う場合もあります。

慢性中耳炎

慢性中耳炎とは、急性中耳炎や滲出性中耳炎、また鼓膜の外傷などが完治せずに、鼓膜に穴が開いたまま炎症が長引いた状態のことを言います。鼓膜は再生能力が高いため、通常であれば開いた穴は自然に閉鎖されますが、何らかの要因により炎症が長期化した場合などには、穴が閉鎖されずに残ることがあります。
慢性中耳炎になった耳では、外耳道から中耳腔へまたは上咽頭(鼻の奥)から耳管を通して中耳腔へと細菌が簡単に侵入してしまうので、頻繁に感染を繰り返す場合があります。
耳管の働きに問題があり、鼓膜の一部が入り込んで中に垢がたまった「真珠腫」を形成することがあり、放置しておくと骨を吸収破壊し内耳にまで至ることがあります。「中耳真珠腫」です。進展例では顔面神経麻痺やめまいを引き起こしたり、脳の底の頭蓋底を破壊し脳膿瘍や髄膜炎といった致命傷になることもあります。診断がつけば速やかに手術を行うことになります。

症状

  • 耳だれ
  • 難聴

慢性中耳炎の主な症状は、耳だれと難聴です。耳だれは感染時にのみみられるため、断続的に起こります。難聴はゆっくりと進行していきます。症状が進行すると、耳閉感が強くなり、感染時には痛みをともなうようになります。

治療

比較的症状が軽度である場合には抗生物質の服用、耳だれがある場合には抗生物質の点耳などを行います。根本的な治癒を目指す場合には、鼓室形成術を行います。

滲出性中耳炎

滲出性中耳炎とは、内耳に液体が溜まった状態のことを言います。主な症状として、「耳が詰まった感じがする」「難聴」「自分の声が耳に響く」などが挙げられます。お子様の場合、症状を上手く伝えられないことが多いため、検診などで見つかるケースが多いとされています。急性中耳炎の治療が不完全だった場合や、風邪を引いて耳管の働きが悪くなって空気圧の調節ができない状態で、急激な気圧変化を受け続けた場合などに起こります。長期間にわたって罹患し続けると、滲出液の量は減少することもありますが、鼓膜の変形をきたし鼓膜の一部が鼓室の骨の壁にくっつく「癒着性中耳炎」や先の「中耳真珠腫」に進展することがあります。そのような兆しが見られないか長期間観察を必要とすることも少なくありません。

症状

お子様の症状

  • 呼んでも返事をしない
  • テレビの音が大きい
  • 話し声が大きい

お子様の難聴の多くは、滲出性中耳炎によるものとされています。お子様の場合、自分で症状を訴えることができない場合が多いため、保護者の方が注意して見てあげるようにしてください。上記のような症状に気づいた時には、すぐに当クリニックまでご相談ください。

大人の方の症状

  • 耳が詰まった感じがする
  • 難聴
  • 自分の声が耳に響く

治療

抗生物質や去痰剤などを内服し、滲出液が溜まるのを防ぎます。それでも改善がみられない場合には、鼓膜切開術により溜まった滲出液を吸引除去します。ただし、切開した穴が閉鎖すると再び滲出液が溜まる場合があるので、その際には鼓膜チューブ挿入術を行い、鼓室の換気を良くします。

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